OUR STORY

Het CST Sandd American Eagle Mountainbike Racing Team is een UCI Elite Mountainbike Trade Team. Het behoort bij de beste 15 teams van de wereld. Oprichter, eigenaar en manager van dit ambitieuze team is Bart Brentjens, een icoon in de mountainbike sport en werelds 1e Olympisch Kampioen Mountainbike in Atlanta 1996. Het Team bestaat uit 7 renners van verschillende nationaliteiten en uitkomend in verschillende categoriëen. Grant Ferguson (UK), Hans Becking (NED) en Didier Bats (BEL) rijden bij de Heren Elite, Yana Belomoina (UKR) en Margot Moschetti (FRA) rijden bij de Dames Elite en Sebastian Fini Carstensen (DEN) en David Nordemann (NED) rijden bij de Heren U23 categorie. 

Het ultieme doel van het Team is een medaille winnen op de Olympische Spelen van Tokyo 2020. Naast dit doel zijn er uiteraard meerdere doelen, zoals consistente top 10 resultaten halen in de UCI WorldCups XCO, bij de beste 15 teams van de wereld behoren, een sterke branding rondom het Team creëren met maximale exposure voor de partners van het Team en de lifestyle “Get active, have fun and respect nature”  uitdragen.

THIS IS OUR HISTORY

The Bike

De mountainbike vindt zijn oorsprong in de Verenigde Staten van Amerika. In ‘The Golden State’ Californië werden in de vorige eeuw prototypes gebouwd, voorlopers van de huidige mountainbikes. Op Mount Tamalpais, ten noorden van de Golden Gate brug, racete men in de jaren zeventig van de twintigste eeuw voor het eerst in wedstrijdverband. Later vond de mountainbike vanuit de Verenigde Staten zijn weg naar Europa.

Inhakend op de snel toenemende populariteit van de mountainbike introduceerde het Nederlandse bedrijf Rentmeester, dat met Veltec USA een sterke voet aan de grond had in Amerika, in 1993 de American Eagle MTB. Bij Rentmeester had men via het fameuze racefietsmerk Concorde geëxperimenteerd met offroad bikes, maar met de komst van American Eagle werd het assortiment uitgebreid met een echte mountainbike.

Aanvankelijk werden de frames van American Eagle gemaakt van staal. Later bouwde men de kaders van het aanmerkelijk lichtere aluminium. Karakteristieke kenmerken van de American Eagle mountainbikes waren de uitgekiende geometrie en de opvallend lange bovenbuis. Het gamma van American Eagle herbergde diverse modellen. Van niet al te dure bikes voor de beginner tot de professionele mountainbikes, die werden gebruikt door het internationale MTB-team. Bijzonder populair waren de Death Valley, Durango en de Vail-S. De beroemdste bike van American Eagle is uiteraard de Atlanta, waarop Bart Brentjens in 1996 olympisch kampioen werd.

Gebruikers van de American Eagle spraken vol lof over hun fiets. Hij was licht, de kwaliteit was uitstekend en de bike leek onverwoestbaar. Het is niet verwonderlijk dat veel mensen die destijds een American Eagle aanschaften er maar moeilijk afscheid van konden nemen.

Mede door de toegenomen concurrentie en het gebruik van nieuwe materialen als carbon, raakte American Eagle aan het begin van deze eeuw door zijn vlieguren heen. Echter, in 2017 slaat het beroemde merk met internationale uitstraling opnieuw zijn vleugels uit.

The Riders / Teams

1994 Bart Brentjens, Marcel Gerritsen, Richard Groenendaal, Michel Kruiper, Armin Müller (Dui), Adrie van der Poel, Bert Vervecken (Bel)
1995  Bart Brentjens, Richard Groenendaal, Gerben de Knegt, Danny Nelissen, Marc van Orsouw, Adrie van der Poel

* In de zomer werd Roel Paulissen uit België aan het team toegevoegd. In het najaar versterkten Gunn-Rita Dahle uit Noorwegen en Elsbeth Vink de gelederen

** Hedda zu Putlitz (Dui) won voor American Eagle als gastrenster de Tour VTT

1996 Gunn-Rita Dahle (Noo), Elsbeth Vink, Bart Brentjens, Gerben de Knegt, Roel Paulissen (Bel), Regina Stiefl (Dui)
1997 Gunn-Rita Dahle (Noo), Elsbeth Vink, Henrik Djernis (Den), Erwin Nijboer, Tom Larsen (Noo), Gerben de Knegt, Roel Paulissen (Bel), Roger Smeets
1998

Internationaal team:

Gunn-Rita Dahle (Noo), Henrik Djernis (Den), Christophe Manin (Fra), Roel Paulissen (Bel)

Nationaal team:

Gerben de Knegt, Roger Smeets, Bram Tankink, Ruud van Mil

1999

Henrik Djernis (Den), Christophe Manin (Fra), Peter van den Abeele (Bel), Roel Paulissen (Bel), Caroline Alexander (UK), Sabine Spitz (Dui)

2000

Ruud van Mil, Bas Vroemen, Maarten Nijland, Johan van de Ven, Eddy Beuze, Martijn Hofstede, Huib de Roo, Patrick Jansen, Thijs Volker, Jeroen Schalkwijk

The Team

American Eagle is voor eeuwig verbonden aan de Olympische titel van Bart Brentjens. De Nederlandse mountainbiker vestigde in 1996 in Atlanta definitief zijn naam als internationaal succesvolle sporter. Nadat hij in 1994 al de eindzege behaalde in de UCI World Cup en een jaar later in het Duitse Kirchzarten wereldkampioen MTB werd, greep Brentjens op zijn American Eagle in Amerika de eerste gouden Olympische medaille. Het was het absolute hoogtepunt in de loopbaan van Bart Brentjens, maar ook in het bestaan van American Eagle.

In de relatief korte periode dat American Eagle als sponsor van een mountainbiketeam actief was, behaalde het merk een indrukwekkende reeks resultaten. In 1994 verscheen American Eagle op het shirt van de ploeg van teammanager Jan ten Tusscher. Opvallendste aankoop was Marcel Gerritsen, die in 1993 het zilver had gewonnen bij het wereldkampioenschap MTB. In de volgende jaren nestelde Bart Brentjens zich in de top van het internationale mountainbiken. Een knappe reeks in de World Cup – inclusief een overwinning in de UCI World Cup van Cairns – bezorgde Brentjens in 1994 de eindzege in deze meest prestigieuze competitie. Hij maakte het succes dat seizoen compleet met een bronzen medaille op het wereldkampioenschap in het Amerikaanse Vail.

Met Adrie van der Poel en Richard Groenendaal maakten ook bekende renners uit het wegwielrennen en veldrijden deel uit van het American Eagle team. En ze deden het niet onverdienstelijk op de MTB. Adrie van der Poel werd bijvoorbeeld in 1994 vierde bij de World Cup in Houffalize, terwijl Richard Groenendaal in 1995 het brons veroverde op het NK.

Het mountainbiken groeide niet alleen qua populariteit, maar kreeg ook meer status binnen de internationale wielerwereld. De organisatie van de Tour de France haakte daarop in. In 1995 kende de Tour VTT – de Ronde van Frankrijk voor mountainbikers – zijn eerste uitgave. American Eagle was van de partij en behaalde, net als in het daarop volgende jaar, een klinkende dubbelslag. Bart Brentjens won zowel de eerste als de tweede uitgave, terwijl bij de vrouwen de Duitse gastrenster Hedda zu Putlitz en Gunn-Rita Dahle uit Noorwegen de eerste twee edities wonnen.

Bij American Eagle was ook aandacht voor jonge talenten. De talentvolle Nederlander Gerben de Knegt en de Vlaming Roel Paulissen kregen de kans bij American Eagle om zich te ontwikkelen in de schaduw van Bart Brentjens. Paulissen werd bij American Eagle niet alleen Belgisch kampioen en derde op het WK in 1998 bij de beloften, hij legde er de basis voor een glansrijke loopbaan als mountainbiker.

Een kenmerk van emancipatie bij een moderne sport als mountainbiken, is dat vrouwen en mannen hetzelfde programma rijden en niet zelden deel uitmaken van teams waarin beide geslachten zijn vertegenwoordigd. Bij American Eagle versterkten de jonge talentvolle vrouwen Elsbeth Vink en Gunn-Rita Dahle uit Noorwegen eind 1995 de gelederen. Als over Atlanta wordt gesproken, komt uiteraard altijd de titel van Brentjens aan bod. Maar American Eagle was bij de vrouwen op die eerste Olympische Spelen ook succesvol. Gunn-Rita Dahle werd namelijk vierde, Elsbeth Vink eindigde een plaatsje achter haar als vijfde.

Na het vertrek van Bart Brentjens was het met name Gunn-Rita Dahle, die voor een nieuwe succesreeks zorgde. Daardoor bleef American Eagle een vaste waarde in de top van het mountainbiken. De stoere Noorse bikester won voor American Eagle maar liefst vier keer een manche in de World Cup. In 1996 werd ze tweede in het eindklassement en in 1998 vierde. In dat laatste jaar nam ze bovendien bij het WK in Canada het zilver voor haar rekening.

Ook de Deense meervoudig ex-wereldkampioen Henrik Djernis behaalde voor American Eagle enkele aansprekende resultaten. Zo pakte hij bij het WK in 1997 de bronzen medaille. De laatste serie met topresultaten kwam in 1999 op naam van Caroline Alexander. De voormalig Britse kampioene zette in de UCI World Cup een solide reeks neer, wat haar de vijfde plaats in de eindstand opleverde.

1999 was het laatste seizoen dat American Eagle een internationaal team sponsorde. Ruud Poels was intussen de teammanager. Interessant om te zien is dat de huidige coördinator van de internationale wielerbond, Peter van den Abeele én de latere olympisch kampioene (Beijing, 2008) Sabine Spitz, deel uitmaakten van die ploeg.

In 2000 stond American Eagle nog eenmaal op het shirt van een formatie. Het betrof het door Jan ten Tusscher gerunde nationale team met Nederlandse talenten als Ruud van Mil, Martijn Hofstede, Johan van de Ven en Maarten Nijland.

The Results

Olympische Spelen

1996

(Atlanta USA)

Mannen: 1e Bart Brentjens
Vrouwen: 4e Gunn-Rita Dahle, 5e Elsbeth Vink

Wereldkampioenschappen

1994 3e Bart Brentjens
1995 1e Bart Brentjens
1996 5e Bart Brentjens
1997 2e Henrik Djernis
1998 2e Gunn-Rita Dahle 
1998 3e Roel Paulissen (beloften)
1999 4e Roel Paulissen

UCI World Cup

1994 Madrid: 5e Bart Brentjens
Houffalize: 3e Bart Brentjens, 4e Adrie van der Poel
Plymouth: 3e Bart Brentjens
Mont Sainte Anne: 2e Bart Brentjens
Mammoth Lakes: 2e Bart Brentjens
Cairns: 1e Bart Brentjens
Eindstand: 1e Bart Brentjens
1995 Plymouth: 2e Bart Brentjens
Rome: 2e Bart Brentjens
Eindstand: 5e Bart Brentjens

 

1996 Houffalize: 3e Gunn-Rita Dahle
Sankt Wendel: 5e Gunn-Rita Dahle
Mont Sainte Anne:  4e Gunn-Rita Dahle
Les Gets: 1e Bart Brentjens;  5e: Gunn-Rita Dahle
Kristiansand: 3e Bart Brentjens; 1e Gunn-Rita Dahle
Hawaii: 1e Gunn-Rita Dahle
Eindstand: 10e Bart Brentjens; 2e Gunn-Rita Dahle
1997  Houffalize: 3e Henrik Djernis

 

1998 Boedapest: 3e Gunn-Rita Dahle
Sankt Wendel: 1e Gunn-Rita Dahle
Plymouth: 2e Gunn-Rita Dahle
Conyers: 5e Gunn-Rita Dahle
Bromont: 1e Gunn-Rita Dahle
Eindstand: 4e Gunn-Rita Dahle
1999 Sankt Wendel: 4e Caroline Alexander
Big Bear Lakes: 3e Caroline Alexander
Canmore: 2e Caroline Alexander
Eindstand: 5e Caroline Alexander

TOUR VTT

1995 1e:  Bart Brentjens
1e:  Hedda zu Putlitz

 

1996 1e:  Bart Brentjens
1e:  Gunn-Rita Dahle
1998  5e Roel Paulissen

Europese kampioenschappen

1996 5e Gunn-Rita Dahle
1998 2e Gunn-Rita Dahle , 2e Roel Paulissen (beloften)

Nationale kampioenschappen

Nederland

1994 2e Bart Brentjens, 3e Marcel Gerritsen
1995 1e Bart Brentjens, 3e Richard Groenendaal
1996 1e Bart Brentjens
1997 3e Elsbeth Vink 

België

1996 1e Roel Paulissen (beloften)
1998 3e Roel Paulissen (elite)
1999 1e Roel Paulissen (elite)

Noorwegen

1997 1e Gunn-Rita Dahle 
1998 1e Gunn-Rita Dahle 

Denemarken

1997 1Henrik Djernis
1998 1Henrik Djernis
1999 1Henrik Djernis